Jeu de Holly

Un short de Noël effrayant (WIP)

par CL Monaghan © CL Monaghan 2018 * aucune partie des textes, publiés ou non, écrits par CL Monaghan ne peut être utilisée ou copiée sans l'autorisation expresse écrite et signée de l'auteur. Tous les documents, publiés ou non, sont soumis aux lois britanniques sur le droit d'auteur.

Chapitre un

Les flammes se tordaient de fusée hypnotique. Leur danse enchantée ponctuée par l'étincelle occasionnelle, comme un feu d'artifice miniature, jaillissant des bûches empilées haut dans la vieille grille en fonte.
"Houx? M'as-tu entendu?" Phil Johnson a demandé à sa fille pour la deuxième fois de suite. Elle ne lui répondit pas mais continua à regarder, fascinée par l'attrait du feu crépitant. "Chérie?" il se pencha pour la tapoter doucement sur l'épaule. "J'ai dit que j'avais du temps libre maintenant, tu voulais toujours que je te lise?"
"Hmm?" La fille sursauta à son contact, cligna des yeux et se reconcentra sur son père.
"Nous saluons le retour." il en riant. Holly lui rendit son sourire - un sourire qui ne dissipa pas le doute dans ses yeux baissés.
"Tu es toujours occupé, papa?"
"Non. Je suis à toi maintenant chérie. Tu veux aller chercher ton livre?
"Vraiment?" Un éclat d'espoir illumina son visage. Pas tout à fait prête à le croire, elle resta assise les jambes croisées sur le tapis de chiffon au coin du feu. Son père se pencha plus près.
"Vraiment, vraiment," chuchota-t-il avant de lui ébouriffer les cheveux. Holly bondit et s'élança vers la table à manger où se trouvait son livre de contes préféré. Saisissant le livre, elle retourna dans le salon et se jeta sur les genoux de son père. Il y avait juste assez de place pour qu'elle se blottisse sur ses genoux avec ses genoux repliés sous son menton.
"Page vingt, papa." son instruction à bout de souffle a coïncidé avec son feuilletage rapide à travers les pages pour trouver la page pertinente. Il n'y avait aucun moyen qu'elle attende qu'il le trouve, son téléphone pouvait à nouveau sonner à tout moment.

Holly pouvait à peine se concentrer sur les mots que son père lisait, son excitation martelant sa poitrine, le noyant. Mais cela n'avait pas d'importance, elle connaissait l'histoire à l'envers. Son père était avec elle et elle se délectait de sa chaleur, de la sécurité de ses genoux et de la légère douceur de son ventre. Respirant profondément, elle but le parfum réconfortant de son père. Ils avaient été à Clover Cottage moins de quarante-huit heures et le temps que ses parents avaient passé avec elle n'en comptait que deux, elle avait compté. Papa lui avait promis que ce serait un Noël en famille, ce n'était que le deuxième jour et elle «avait besoin d'apprendre la patience» avait dit sa mère.
"Combien dort jusqu'à Noël, papa?" Phil a arrêté de lire et a regardé sa fille.
"Combien de fois allez-vous poser cette question, Holly?"
«J'oublie toujours. Je n'ai que sept ans. » elle a offert en guise d'explication.
"Oh, eh bien dans ce cas, trois nuits." il a levé trois doigts pour illustrer.
"Quand débutera Noël en famille?"
"Comment appelles-tu ceci?" »Dit Phil en indiquant le livre.
"Maman n'est pas là." Déclara Holly.
"Elle le sera, elle est juste très-"
"Occupé. Je sais." Ses parents ont passé toute leur vie «occupés». Si c'est ce que signifie être adulte, Holly a décidé qu'elle ne voulait jamais en être un. Le son aigu du téléphone de Phil interrompit leur conversation. Il poussa le livre dans les bras de Holly et fouilla dans la poche de son pantalon.
"Désolé chérie, je dois prendre ça." Holly connaissait déjà l'exercice. Elle glissa du genou de son père pour aller se tenir près de la cheminée, le livre tenu près de sa poitrine et résigna la déception dans ses yeux. Phil s'était levé de la chaise et était maintenant en pleine conversation avec celui qui était à l'autre bout du fil. Il passait sa main libre dans ses cheveux, sa voix légèrement élevée. Holly savait qu'elle l'avait perdu. Il l'avait déjà oubliée. Le cœur lourd, elle s'est retirée à l'étage supérieur du chalet.
La maison Clover n'était pas du tout une maison. C'était l'appartement de deux étages au-dessus d'une boutique de jouets à la lisière du village de Grasmere dans le Lake District. Le bâtiment se tenait seul au bout d'une ruelle et du dernier étage, Holly avait une vue magnifique sur le lac avec son minuscule îlot central. Ce n'était pas la première fois qu'elle souhaitait pouvoir sauter dans un bateau, ramer vers l'île et vivre des aventures comme les enfants de son livre préféré «Hirondelles et Amazones». Elle a soufflé un souffle frustré qui a vaporisé la vitre de la fenêtre et, à l'aide de son index, elle a dessiné le contour bancal d'un voilier avec un nuage de coton et un soleil souriant au-dessus. L'image leva un sourire triste sur ses lèvres. Elle le regarda un instant puis le frotta avec sa main. Jetant un coup d'œil à la ruelle ci-dessous, une silhouette floue apparut. Vêtue d'un manteau épais et recroquevillée contre le froid, la personne se dirigea de la maison vers un petit bûcher. Holly regarda avec intérêt l'homme, car ils étaient trop grands pour être une femme, sortir quelque chose de sa poche et tâtonner avec la chaîne qui tenait le bûcher fermé. Elle a supposé que l'homme devait être le fabricant de jouets d'en bas et s'est demandé si le hangar était où il gardait ses outils. L'homme a lâché la chaîne et s'est tenu face à la porte légèrement ouverte, il n'a pas bougé. Que fait-il? Holly pressa son visage plus près du verre dans le but de mieux voir. L'homme était immobile comme une statue, une main sur la porte du hangar à bois, la tête légèrement penchée sur le côté comme s'il écoutait quelque chose. Des battements rythmiques remplissaient les oreilles de Holly, de plus en plus fort jusqu'à ce qu'elle relâche le souffle qu'elle n'avait pas réalisé qu'elle retenait. La fenêtre embuée bloqua immédiatement sa vue. Elle l'essuya rapidement et retourna son regard curieux vers le bûcher en dessous. L'instant où ses yeux tombèrent sur l'homme qu'elle recula avec un halètement. Il n'était plus immobile face au hangar… il la regardait fixement.

Chapitre deux

 

Elle ne savait pas pourquoi elle faisait semblant de dormir quand sa mère jeta un œil pour la surveiller. Holly avait attendu toute la journée, et tard dans la soirée, son retour. Papa ne l'avait pas vraiment laissée dormir tard, il avait juste été trop occupé pour se rappeler de coucher sa fille. Jusqu'à environ une demi-heure auparavant, quand il avait finalement levé les yeux de son ordinateur portable et semblait le plus surpris de la voir.

Holly avait vu les phares de la voiture approcher de son point de vue sur le siège de la fenêtre dans sa chambre, mais au lieu de descendre les escaliers pour saluer sa mère tardive, elle monta dans le lit et remonta les couvertures jusqu'à son nez, son cœur reflétant le battement rapide qu'elle m'étais senti plus tôt dans la journée.
"Elle est déjà endormie." murmura sa mère. Holly resta immobile et serra les paupières hermétiquement fermées.
"Vraiment?" elle a entendu son père dire. «Elle n'est pas restée au lit depuis si longtemps. Elle vous a attendu. "
«J'ai essayé de revenir le plus tôt possible.» répondit sa mère dans des tons légèrement coupés. "Qu'avez-vous fait toute la journée?"
"Je lui ai lu." Siffla Phil défensivement.
Menteur. Pensa Holly.
"Un livre entier?"
"Non. Mais-"
"Je vois."
"Linda—" La porte de la chambre claqua doucement et Holly ouvrit les yeux. Elle écoutait les pas de ses parents qui battaient en retraite qui se mêlaient à leur conversation chargée. Plein de mots accusateurs et "qui a dit ceci et qui a fait cela".
Phil et Linda Johnson; les deux avocats. Linda avait expliqué à sa fille qu'être avocate signifiait que vous vous disputiez beaucoup devant un juge dans un endroit appelé un tribunal. Et, si vous gagniez votre cause, cela rendait les gens très heureux. Holly savait que ses parents devaient être de bons avocats parce qu'ils se disputaient toujours. Ils travaillaient toujours sur des cas, mais ne semblaient jamais ramener ceux qu'ils avaient gagnés à la maison. C'est peut-être la raison pour laquelle aucun d'eux n'a jamais semblé très heureux. Elle a conclu que ses parents devaient donner tous leurs cas gagnés à d'autres personnes qui voulaient partir en vacances comme elles le faisaient maintenant. Son père en avait récemment remporté un gros et c'est pourquoi il avait dit qu'ils pouvaient partir pour un Noël en famille. Holly se demanda si cette affaire était cassée.

Trois couchages. Elle pensait. Et ferma de nouveau les yeux.

Journal Entry of D.I. Arthur Gredge- Friday April 6th 1855

 

As yet, no identity for victim number three, no further leads either. Returned to the scene during daylight in the hope of finding something, anything. Steps of the church have been scrubbed clean and Wednesday’s rain has washed away any further evidence. Walked the route from church to asylum, a pleasant afternoon despite the circumstances. Stopped at The King’s Head for a pint and asked around for information on any missing women in the area fitting the description. Got the usual reception. Asked if anyone had seen anything out of the ordinary at night. Got the usual with added lampoon. Caught the omnibus back to the Yard. Meeting with the Guv at 5pm. To say he’s not happy would be an understatement. I hate to say it, but Y.Ns letters remain my only viable leads. Will work through my notes and try to figure out where the next attack may be. Always being one step behind this bastard is infuriating.

 

Arthur blotted his entry carefully before closing his journal. It was one of several leather-bound volumes which he used to jot down his thoughts on the cases he worked. He found documenting the cases both cathartic, and useful when he needed to go over a chain events in the hope of a lead he may have missed. The chime of the mantle clock struck 7pm, time enough to pop down to the Rose and Crown for supper. He took in the vista of his compact living room with its worn, comfy armchair by the range, the bare floorboards covered by a substantial, if slightly tatty, rug, the two-seater dining table, and his desk. Never had a room reflected single life so candidly as this one. Donning his favourite bowler hat and long coat, Arthur shoved a few coppers in his pocket and set off. The long shadows of twilight coated the pavement where he walked causing a chill. He crossed to the other side of the road, something about the shadows unsettled him. The feeling stayed with him until he reached the corner of the street where the tavern stood. Music and conversation emanated from the building, a welcoming, familiar sound that bathed him with reassurance. 

Once settled at his favourite seat by the window, the barmaid took his order.

“Steak and Kidney, boiled potatoes and a pint of your best please, Doris.”

“Only got the one ale in today Inspector. That’ll  ‘ave to do ya.” 

“As long as it’s cold and wet, I’m not fussed.”

“It’s warm an’ watered down. Take it or leave it.” Doris grinned.

“Better make it two pints then eh?” Arthur countered. Doris gave him a wink and flounced off. As he waited, he examined the room -force of habit for a detective- he took in the same old faces who frequented the tavern almost on a daily basis. Some met his gaze and nodded or raised a glass in acknowledgement, some ignored him, and some slunk out of view. Most were blissfully unaware of his consideration. These were the people he enjoyed watching the most. Arthur didn’t peg himself as much of a conversationalist, he didn’t have any particular friends to speak of but he had acquaintances and the camaraderie of the constabulary and that was fine. He was a people watcher. You could say it was a hobby of sorts, one that benefitted his career. You could discover an awful lot about a person’s character through discreet observation.

A hearty meal and a few pints later, Arthur left the Rose and Crown and headed home in the rain. The dull orange glow of the gaslights barely penetrated the gloomy street. Arthur shucked up the collar of his coat and set off at a pace, hoping the range was still lit. There was nothing worse than coming home to a cold house after a good soaking. The noise of raucous laughter from the tavern faded to be replaced by the pitter-patter of raindrops on roofs and the sloshing of the runoff as it splashed onto the cobbles. His irritation at the rain exacerbated when he stepped, ankle deep, in a pothole full of dirty water. 

“Damnation!” He hopped out of the puddle almost toppling over on the cobbles. He cringed at the squelching in his shoe when he set his foot on the ground. By the time he reached home, his mood was as black as the sky. 

The Gredge residence on Little Surrey Street was a modest middle-terraced one bedroom dwelling. He could’ve afforded better but in truth, he had no need of anything larger, it wouldn’t do for him to be rattling around in a big house by himself. Having grown up in the area, he was fond of it, warts and all. He had everything he needed, a good job, food in his belly, and a safe place to sleep. No friends, no wife, no children, said the voice in his head. He ignored it. Arthur felt the rain trickle down his neck and under his collar, he shivered. Reaching in his pocket for the door key it slipped from his grasp and on to the wet pavement. Things just weren’t going his way today. The comfort and warmth of the tavern seemed an age away. There were no street lamps here so he couldn’t see where the key had landed. Arthur grumbled and fumbled around until his hand closed on the cold iron. He plunged the blade of the key into the lock, more forcefully than he’d intended. It was at that particular moment when the skin on the back of his neck prickled. He paused mid-turn, his hand still on the key. How was it possible that the street seemed darker than it had just moments ago? He squinted, looking through the rain into the deepest shadows. The street was empty, there were no lights in the windows but all of his finely tuned senses told him he was being watched.